Panama City : une mégalopole toute en contrastes

le 17/04/2017

Avec ses maisons colorées et ses tours immenses, Panama City est à la fois vertigineuse et surprenante. Le Canal et la forêt tropicale ne sont jamais loin. Découverte…



Très étendue, Panama City, n’est pas une carte postale... il s’agit de la porte d'entrée pour toutes marchandises du continent latin et cette mégalopole offre du contraste aux visiteurs.

Panama, la branchée…


Panama City avec ses des grattes-ciel, dont une centaine dépasse les 100 mètres de hauteur, affiche une architecture qui allie des buildings de tous types un peu partout dans le quartier des banques. Panama "la branchée" avec sa population des plus cosmopolites vous ouvre ses portes avec ses casinos, ses nombreux restaurants et bars. Il y a du monde partout, la circulation est souvent chaotique… On y regarde, la Trump Tower, la tour la plus haute d’Amérique centrale et latine, avec ses 27 ascenseurs, ses casinos, ses piscines et son centre commercial. Au fil des balades, la capitale panaméenne dévoile de nombreux visages très contrastés, tandis que sur l'océan des bateaux -petits ou grands- , attendent de pouvoir franchir le canal.


Le quartier du « Casco Antiguo »…


Outre les buildings, Panama City compte aussi le quartier du « Casco Antiguo », longtemps abandonné... il est en voie de réhabilitation grâce à son inscription au Patrimoine mondial de l'humanité. Partout, des travaux sont en cours pour restaurer les maisons. Au détour des petites rues et des charmantes places, on apprécie le passé espagnol de la ville coloniale. On y admire de remarquables façades aux architectures éclectiques et aux couleurs pastel. L'atmosphère surannée y est unique.

Non loin, le quartier de « Panama Viejo » préserve les superbes ruines de la première installation des Espagnols en 1519. La verdoyante colline d'Anton, le point le plus haut de Panama City, permet d'apprécier le panorama sur la capitale et le port de Balboa, - le second du monde après celui de Singapour- , le pont des Amériques, -seul lien terrestre entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud- et le célèbre canal, rétrocédé aux Panaméens par les Américains en 2006.



Panama City vous invite à flâner sur le marché aux poissons sous les cris des pélicans, avant de se donner rendez-vous sur les trois îles -Naos, Flamingo et Perico- reliées par une route appelée Causeway réalisée avec les roches du canal. On y admire le Biomuseo, un espace flambant neuf conçu par Frank Gerhy qui met en valeur la riche biodiversité du Panama.


Le Canal de Panama et l’écluse de Miraflorès…


En quittant le centre de Panama City, on atteint, le Canal et l’écluse de Miraflorès. L’endroit est fascinant. Les navires passent les uns après les autres, tirés et guidés par de petites locomotives et assistés par des pilotes. Le matin, les bateaux passent dans un sens, et l’après-midi, dans l’autre…

Les hommes et femmes -le canal fait vivre 10 000 personnes- se relaient pour faire traverser les navires convoyant des automobiles vers l’Europe… Environ 40 bateaux sillonnent chaque jour le canal situé à 26 mètres au dessus du niveau de la mer. Généralement les bateaux réservent leur passage au moins un an à l'avance. Pas de doute, le Canal connecte le monde et ballet est bien rôdé !


A proximité du centre-ville…


Le Parc Naturel Metropolitain, -265 hectares- , constitue l’un des rares exemples de réserve naturelle située aux portes mêmes du centre-ville. Il renferme plus de 280 espèces végétales, 320 espèces animales, 220 espèces d’oiseaux, des reptiles et amphibiens. Ainsi, à 15 minutes à peine de Panama City, il est possible de se retrouver au cœur d’une épaisse forêt tropicale et y observer : singes, iguanes, tortues, oiseaux, paresseux…

Un peu plus loin, rejoignez Gamboa. Au départ du Gamboa Resort, optez pour une excursion en bateau sur le canal et le lac Gatún. Profitez de 2 h de navigation -accompagné d’un guide naturaliste- afin d’observer toucans, crocodiles, singes, paresseux…, tout en navigant à proximité des porte-conteneurs. Au retour, essayez donc le petit téléphérique qui surplombe la canopée pour vivre quelques heures en pleine nature et à proximité du Canal.
Site web : www.gamboaresort.com


À déguster…


Un voyage au Panama ne peut s'envisager sans approcher la gastronomie. Le plat national, c’est le sancocho, un ragoût de poulet épicé aux légumes. Dans tout le pays, on peut également goûter au Tamale, un plat typique réalisé avec du maïs bouilli, 11 sortes d'épices dont du piment, de la viande, des olives, des raisins. Parmi les autres spécialités culinaires, il y a la « sopa vieja » (vieille soupe), un plat de bœuf épicé servi avec du riz, ou d'excellents fruits de mer. Ils sont, le plus souvent, accompagnés d'une sauce à la noix de coco. Dans la rue, on consommer des empanadas, beignets frits de viande ou, comme dessert, un platano maduro, une banane frite au beurre et saupoudrée de sucre de canne..

Latinexperience, votre voyagiste spécialiste du Panama...



Latinexperience
, spécialiste du voyage sur 22 pays en Amérique Centrale et en Amérique du Sud propose une approche authentique de l'âme Latino-Américaine. Sandra Léger, la gérante a roulé sa bosse pendant 25 ans pour plusieurs Tour opérateur et réceptifs, spécialistes de l'Amérique Latine. Elle a vécu 14 ans au Panama, en Colombie et au Venezuela durant son enfance.

Latinexperience organise votre voyage au Panama et votre séjour au Panama selon votre inspiration. Le slogan du voyagiste : Chaque voyageur est unique, votre voyage le sera aussi ! Contact : 09 51 25 73 57. Site web : www.latinexperience.fr

Notre adresse :


Hôtel Bristol Panama

Situé dans le quartier financier de la capitale panaméenne, l'Hôtel Bristol est un établissement de luxe disposant d'une piscine extérieure et d'un centre de bien être. On aime le Bar Lounge qui vous accueille dans un cadre agréable, sans oublier le restaurant gastronomique "Salsipuedes" très prisé.

L'Hôtel Bristol Panama, c’est 118 chambres climatisées avec vue sur la ville et partiellement sur l'océan. Elles disposent d’un mini bar, cafetière-bouilloire, TV HD, IPod, coffre fort. Les salles de bain sont dotées d'une baignoire relaxante et certaines chambres sont équipées en plus d'une douche séparée. Une excellente adresse ! Site web : www.thebristol.com

Pratique


Décalage Horaire : - 6 h hiver /- 7 h été.

Langue : L'espagnol est la langue officielle mais l'anglais se parle partout.

Formalités : Passeport en cours de validité est nécessaire. A l'arrivée, il est demandé aux voyageurs de montrer leur billet de retour.

Monnaie : Le Panama a adopté le dollar américain comme monnaie nationale. Le balboa circule toujours mais la banque nationale n'imprime pas de billets (1 balboa = 1 USD).

Santé : pour les îles San Blas et dans la province de Darién, un traitement anti-paludéen est obligatoire. Il est également conseillé d'être vacciné contre la fièvre jaune et la typhoïde.

Electricité : 110 V. Prévoir un adaptateur.

Guide : Petit Futé Panama.

Sécurité : Le vieux quartier de Panama City, le Casco Viejo, est à éviter à certaines heures de la nuit, tout comme les quartiers de El Chorillo, de Curundú, de Río Abajo et de San Miguelito.

Pour en savoir plus :


Accès aérien : Air France propose 6 vols hebdomadaires vers Panama City au départ de Paris-Charles de Gaulle. L'ensemble des vols est effectué en Boeing 777-200 équipés des toutes dernières cabines de voyage long-courriers de la Compagnie. Vols opérés sur B777 – 200 : 28 sièges en Business, 24 en Premium Economy & 260 en Economy et en alternance avec B 777 - 200 équipé de 280 sièges (40 en Business, 24 en Premium Economy et 216 en Economy). Vol AF effectif tous les jours sauf le mardi. Quelque soit la classe sur laquelle vous voyagez, vous retrouvez les délicates attentions du personnel de bord tout au long du vol. Amabilité et disponibilité.



Par ailleurs, grâce au hub des Amériques de Copa Airlines à l'aéroport de Panama City-Tocumen, les clients bénéficient d'un vaste choix de correspondances notamment vers les Caraïbes, la Colombie, le Costa Rica, l'Equateur, le Guatemala, le Honduras, le Nicaragua, le Pérou et le Salvador. Site web : www.airfrance.fr

Office de tourisme : consulter le site web : fr.visitpanama.com

Voyagiste : Voyagiste : Latinexperience, spécialiste de voyages en Amérique Centrale et en Amérique du Sud propose une approche authentique du Panama. Contact : 09 51 25 73 57. Site web : www.latinexperience.fr

(Photos : E. Scotto et Air France).



À lire aussi