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Ottawa, capitale fédérale et capitale des arts

À cheval sur la frontière entre le Québec et l’Ontario, la capitale du Canada, Ottawa, est une destination culturelle fascinante. Les arts, les musées, l’histoire en sont les principaux centres d’intérêts. Découverte…

De ses racines autochtones, elle garde une ambiance métissée, et de son statut de capitale fédérale depuis 1857, un bilinguisme plus marqué qu’ailleurs. Ville administrative, elle n’en demeure pourtant pas moins une ville vivante et dynamique, et pleine de trésors.

La colline du Parlement…

Ottawa regorge de petites pépites de verdure et de nature comme celui de Major’s Hill qui accueille le festival Franco-Ontarien, où il n’est pas rare de rencontrer des écureuils ou des marmottes. On compte également le parc Jacques-Cartier où se dresse tout près la Galerie nationale du Canada sans oublier Confederation Park, le long d’Elgin Street. Ce parc abrite une fontaine qui provient de Trafalgar Square, offerte par le Royaume-Uni.

La colline du Parlement d’Ottawa se veut l’attraction principale. La structure de style gothique des édifices du parlement surplombe la rivière des Outaouais. C’est ici que les parlementaires et politiciens débattent sur l’avenir du pays. Il est possible de visiter le site chaque jour même si la réhabilitation du Parlement occulte un peu le paysage. Les trois bâtiments administratifs de l’époque victorienne (édifices du centre, de l’est et de l’ouest) restent très impressionnants. Ne manquez pas le matin à 10h (de fin juin à fin août) à l’exception de la semaine de la fête nationale du Canada – le spectacle de la relève de la garde sur la pelouse centrale de la colline. Il s’inspire de celui qui se déroule à Londres. Profitez-en pour observer l’entrée majestueuse du Sénat, situé dans l’ancienne gare ferroviaire. Elle ne laisse rien préjuger du caractère presque intime des tribunes rouges de la chambre du Sénat.

Le canal Rideau…

Autre perle touristique, le canal Rideau entre le fleuve Saint-Laurent et la rivière des Outaouais. Le canal Rideau avec pas moins de 47 écluses, cet ouvrage d’art, fut conçu à l’origine à des fins militaires. Plus de 2 000 ouvriers venus d’Europe dans les années 1825 ont creusé ce chenal. Inscrit au patrimoine de l’Unesco, il est long de 202 km. Il relie Ottawa et Kingston. En Hiver, on peut patiner sur ce que l’on surnomme la plus grande patinoire au monde. En été, embarquez à bord d’un bateau de croisière ou louez un canoë pour en profiter.

Les musées à ne pas manquer…

Musée des beaux-arts du Canada

Le Musée des beaux-arts du Canada abrite 750 000 œuvres d’art. Déambulez parmi les collections d’art indigène et canadien datant de plus de 5000 ans. A découvrir également des collections d’art européen, américain et contemporain. À l’extérieur de la galerie se trouve Maman, la statue en bronze d’une araignée d’une taille impressionnante.  Adresse : 380, promenade Sussex – Ottawa (Ontario) K1N 9N4 – Canada, tél.1-800-319-2787. Site web : www.beaux-arts.ca/

Musée canadien de la nature 

Ce musée situé près du quartier du Glebe est connu pour présenter l’une des meilleures collections d’histoire naturelle au monde. Au menu, un éventail impressionnant de squelettes et modèles de dinosaures. On y observe aussi des insectes dans l’exposition Insectes vivants ; des œuvres d’art, des artefacts et les voix d’artistes indigènes de quatorze villages isolés du Nunavik. Adresse : 240 McLeod St, Ottawa, ON K2P 2R1, Canada, tél. + 1 800 263 44330. Site web : https://nature.ca/fr/

Musée canadien de l’histoire

Perché sur la rive nord de la rivière Ottawa, à Gatineau, le Musée canadien de l’histoire est riche. A ne pas manquer : une salle d’histoire canadienne, des Premiers Peuples et la Grande Salle qui abrite des œuvres d’art des Premières Nations de la côte nord-ouest du Pacifique. C’est l’un des meilleurs musées pour commencer à apprendre l’histoire des autochtones au Canada. Adresse : 100 Rue Laurier, Gatineau, QC K1A 0M8, Canada, tél.  +1 819-776-7000. Site web : www.museedelhistoire.ca/

Musée canadien de la guerre

Les avions, les chars, les armes et les uniformes font partie des collections du Musée canadien de la guerre, mais il y a bien d’autres choses. Le hall d’honneur de la Légion royale canadienne raconte l’histoire des soldats à travers des photographies, des documents et des artefacts. Visitez des expositions sur l’Afrique du Sud et la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale et la Guerre froide jusqu’aux guerres actuelles. Adresse : 1, Vimy Pl, Ottawa, ON K1A 0M8, Canada, tél. +1 800-555-5621. Site web : www.museedelaguerre.ca/

Musée de l’aviation et de l’espace

Cet impressionnant musée se situe sur une ancienne base aérienne militaire. Plus de 100 avions et artefacts, civils et militaires y sont exposés. Parmi la collection, on peut voir le Canadarm original, qui a été utilisé sur la navette spatiale Endeavour. Il y a également un bombardier Lancaster de la Seconde Guerre mondiale. Les expositions incluent Eyes on the Skies : La gestion du trafic aérien au Canada, et La vie en orbite : La station spatiale internationale, ainsi qu’une salle consacrée à l’histoire du vol humain. Adresse : 11, Aviation Pkwy, Ottawa, ON K1K 2X5, Canada, tél. +1 613-991-3044. Site web : https://ingeniumcanada.org/fr/aviation

Notre adresse :

reStays Ottawa

Afin de profiter du centre-ville, reStays Ottawa propose des séjours dans des appartement spacieux. Situé à moins de 10 mn à pied de la Colline du Parlement, des boutiques de la rue Sparks et du Centre national des Arts, cet hôtel moderne bénéficie d’immenses fenêtres et chaque unité dispose d’une cuisine complète, d’une buanderie et d’un grand espace de détente. Certains appartements comprennent un foyer, un réfrigérateur à vin, une pièce-penderie ou un balcon. Que vous y résidiez à court ou à long terme, profitez des activités de l’immeuble, notamment un gymnase, un sauna, ainsi que des services d’étage et d’entretien. La conciergerie de la propriété (offre, entre autres, des services de voiturier, de chauffeur, de prise de rendez-vous au spa et de réservations au restaurant). Adresse : 101 Queen St, Ottawa, ON K1P 5C7, Canada, tél. +1 613-688-6200. Site web :  https://www.restays.com/

Voyagistes :

Pour ceux qui préfèrent se laisser guider, la formule “Circuit accompagn锑 est idéale : Regard sur l’Est Canadien, proposé par la Française des Circuits – 10 jours/8 nuits  visite et nuit à Ottawa l er et jour 3 – 10 dates de départs entre juin et septembre 2024. A partir de 2430 € par personne, base double. Infos/Réservations : 01 70 38 31 05. Site web : www.lafrancaisedescircuits.fr

Pour une découverte individuelle  en liberté la formule autotour est bien adaptée : Escapades Canadiennes  proposé par le spécialiste Jetset Voyages : itinéraire  11 jours/10 nuits, une nuit à Ottawa le jour 6. A partir de 1290€ /personne, base double (hébergement et location de voiture, vol transatlantique en sus) départs quotidiens.  L’Est Classique, 15 jours/14 nuits de New York  à Philadelphie avec  une grande boucle via le Canada comportant  notamment une nuit à Ottawa et 1 nuit à Toronto . A partir de 1990 € par personne (hôtels et location de voiture). Infos/Réservations Jetset : 01 53 67 13 00 et dans les agences de voyage. Le catalogue, c’est ICI

Autre bon Spécialiste de l’Amérique du Nord, Back Roads  répond à toutes les demandes de voyages sur mesure au Canada et aux Etats Unis.  Tel : 01 43 22  65 65. Site web : www.backroads.fr

Pour découvrir Ottawa, ce circuit en train villes de l’Est canadien chez Back Roads c’est encore une formule différente de l’autotour et du circuit accompagné qui mérite ‘être  signalée. 11 jours/9 nuits de Québec à Toronto, avec une nuit à Ottawa le jour 6. A partir de 1090 € par personne base double. Circuit en détail ICI

Pour en savoir plus :

Consulter le site de web de l’Office de tourisme d’Ottawa : https://ottawatourism.ca/fr

(Photos :  Office de tourisme d’Ottawa et E.Scotto).

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