Norwegian Epic, cap sur les Caraïbes en toute décontraction

le 15/09/2014

Vous rêvez d'une croisière conviviale, innovante dans une atmosphère familiale et internationale. Le Norwegian Epic est conçu pour vous. Découverte…






17h, Miami, l'imposant paquebot Norwegian Epic largue les amarres en douceur et s'éloigne peu à peu du quai tandis que les grattes ciels nous contemplent, et nous observons les îles abritant les villas des stars. Là tout prend sa vraie dimension et du relief. Sur les ponts extérieurs, la piste de jogging est déjà utilisée par les plus sportifs, d'autres allongés sur les transats qui bordent le solarium profitent de la piscine ou se prélassent dans les bains bouillonnants avec un verre à la main.






Une vie festive…

Long de 325 m et large de 40 m, avec ses 19 ponts, ses quelques 4000 passagers, le Norwegian Epic construit à St-Nazaire -lancé en 2010- figure parmi les plus vastes navires de croisière en service actuellement.





A son bord, on trouve notamment, un vaste casino, un night club, des bars à vins et à champagne, des piscines, six bains à remous, un centre de fitness et Spa, un terrain de basket, volley-ball et tennis, un simulateur de golf, de belles boutiques, une élégante bibliothèque, un Club pour enfants et ados, une arcade de jeux vidéo... pas moins de 10 restaurants, 13 salons et bars, une piste de bowling… et un Aqua Park unique. Pour glisser joyeusement sur l'eau, trois toboggans dont un avec son "entonnoir"... sans oublier à l'aplomb des cheminées du navire le vaste mur d'escalade ; font la joie des adolescents mais aussi des adultes. A l'arrière au sein d'un amphithéâtre à ciel ouvert, on projette sur un écran géant des films et clips... Pas de doute le Norwegian Epic a lancé de nouveaux standards en terme d'activités. Tout est conçu pour passer une agréable croisière et être détendu.






Chacun prend ses repères dans sa confortable et spacieuse cabine ou suite. Sur le pont piscine, c'est déjà l'heure de la fête, un orchestre donne le rythme. Au cœur du navire, au niveau du gigantesque atrium et son puits de lumière, un pianiste joue de douces mélodies, le comptoir des hôtesses, les bars, les salons sont déjà très fréquentés. Il se passe toujours quelque chose…


Une croisière différente des autres...


En flânant sur les ponts de ce géant des mers, on repère le Spa soigneusement décoré qui invite à la "zen attitude". Le centre de fitness reçoit ses premiers aficionados. L'internet café, le pub irlandais plus vrai que nature et l'incontournable casino se remplissent. Le grand théâtre digne des plus belles salles affiche déjà complet pour le premier show de la soirée. Après quelques heures de navigation, la nuit tombe, et le paquebot longe déjà les Bahamas... laissant derrière lui Miami.






Le Norwegian Epic symbolise à merveille l'esprit de la flotte NCL qui, depuis l'an 2000, avec l'introduction du "Concept Freestyle" se veut décontracté avec un code vestimentaire très souple et une atmosphère à la fois luxueuse et familiale. On apprécie la convivialité de cette croisière. Ce bateau permet à chacun de composer en toute liberté son programme. Rien n'est imposé tout n'est que suggéré à travers le Journal de bord quotidien. Que vous soyez sportif, décontracté ou élégant, vous décidez en toute liberté selon votre propre style de ce que vous portez pendant vos vacances. Norwegian vous donne quelque chose qu'aucune autre compagnie de croisières ne fait. Bref, vous embarquez pour une croisière véritablement différente.


Escale à St Martin...






Les passagers se réveillent à peine, certains caressés par le soleil et installés sur leur balcon profitent, après deux journées de plaisirs en mer, de l'arrivée en escale à Saint-Martin, la Friendly Island par excellence comme dit le slogan local !

Classée parmi les premières destinations de la Caraïbe, l'île franco-hollandaise de Saint-Martin, entourée par l'océan Atlantique et la mer des Caraïbes avec ses nombreux atouts permet de profiter de la belle journée qui s'annonce. Elle compte pas moins de 37 plages de sable blanc, elle est aussi reconnue pour sa gastronomie de qualité, ses festivités, ses carnavals et ses évènements culturels.






Les amoureux de la nature se rendent sur la Réserve Naturelle, à la Lottery Farm - un centre typique avec piscine, parcours acrocbranche, restaurant- ou prennent une excursions liées à l'écotourisme. Les amateurs de shopping sont ravis. Avec son statut de port franc l'île propose des produits détaxés. En fin d'après-midi, retour à bord du Norwegian Epic où se retrouvent l'équipage et les passagers venus du monde entier.

Que diriez-vous de vous rafraîchir au sein de l'Ice Bar ? En effet, le bateau dispose de ce type de lieu original. Tout ici y est en glace : les verres, les fauteuils, les cloisons et même le comptoir du bar... vous vivez alors une expérience unique à -8°c. Rassurez-vous si vous n'avez pas emporté avec vous une parka, bonnet et gants, les hôtesses se chargent de vous les prêter.

Ne manquez pas l'incroyable spectacle du "Blue Man Group" issu de Las Vegas. Il présente un show inoubliable mêlant rythmes, musiques et effets multimédias pour une expérience théâtrale totalement unique. Aussi, le navire abrite un petit "cirque" au sein de la Spiegel Tent. Ainsi, vous assistez à un dîner spectacle avec acrobates, voltigeurs et musiciens. Une originalité de plus à bord du Norwegian Epic.







L'art de vivre "Free style"...


Pas moins de 18 bars et salons assurent une parfaite animation même après le coucher du soleil. Que ce soit au Bliss Ultra Lounge, dans le Club de Jazz et de Comédie, dans les clubs à ciel ouvert...

La gastronomie à bord n'est pas un vain mot. Vous dînez Freestyle, aujourd'hui dans l'élégante Manhattan Room avec sa musique live et ses danses, demain au Garden Café avec vue sur les stations de cuisine ouverte ; en plein air au Great Outdoors ou au Taste, le restaurant de l'atrium de style plutôt néo-rétro. Et il ne s'agit que des restaurants principaux où les menus sont disponibles dans plusieurs langues dont le français. NCL a laissé sur le quai les règles strictes. Le paquebot ne possède pas de service de restauration fixe, généralement les restaurants sont ouverts pour le dîner à partir de 17h30 et vous accueillent jusqu'à 22h.






Réalisez donc un voyage autour du monde à travers les saveurs. Le Norwegian Epic dépasse tous les superlatifs quand il s'agit du choix de restauration : du plus confidentiel Cagney's Steakhouse ou Moderno Churrascaria, en passant par le Noodle Bar, le Shanghai's, La Cucina (pour ses spécialités italiennes), le Wasabi, le Taste, Le Bistro (pour sa délicieuse cuisine française) etc... Bref des lieux pour savourer les délices culinaires de l'Asie aux Amériques, de l'Italie à la France, à la carte ou au buffet.

Selon votre désir les hôtesses d'accueils vous proposent une table pour deux si vous êtes en couple. Vous êtes libre d'apprécier votre dîner avec les personnes de votre choix, qu'il s'agisse de toute votre famille ou de vos amis nouvellement rencontrés au bord de la piscine.

Avec un membre d'équipage pour deux hôtes, soit un pour chaque cabine, le Norwegian Epic vous assure un service attentionné. La flexibilité du concept Freestyle a été pensée pour le bonheur des grands, mais aussi des plus petits. Les clubs accueillent les enfants dès l'âge de 2 ans et jusqu'à 17 ans. Totalement supervisés, les programmes Kid's Crew et Teen's Crew sont gratuits et proposent des activités variées pour chaque tranche d'âge.


Cabine avec balcon ou Suite ?


Toutes les cabines sont équipées de deux lits bas convertibles en lit double, couette, salle de bains avec douche, sèche-cheveux, télévision, téléphone, réfrigérateur, coffre-fort, penderie…







On distingue les cabines intérieures, Balcons, Mini Suites, Studios (pour les voyageurs Solo)… Pour ceux qui ont choisi de vivre leur croisière à la manière d'un VIP, ils se retrouvent dans l'espace privatif The Haven. Un majordome s'occupe alors de vos bagages et le concierge organise vos activités. En hébergement Suites et Villas, vous bénéficiez de prestations de luxe. Les Suites sont situées à l'arrière et pour la plupart au sommet du navire.







"The Haven" comprend 42 spacieuses et luxueuses suites dont "Les suites Deluxe de l'Armateur". Aménagées dans un design raffiné et contemporain, ces chambres sont composées d'un lit king size, d'un bain à remous et d'un grand balcon avec une baie vitrée qui jouxte la suite voisine et qui offre une vue imprenable sur la mer. 21 villas et 17 suites familiales dénommées "Courtyard Penthouse" sont également disponibles. De plus, les hôtes disposent d'une piscine à accès privé, d'un solarium particulier, d'une zone fitness, bain à remous et d'une restauration spéciale dans la suite.






Saint Thomas, un air paradisiaque...


Après une nuit de navigation, notre paquebot atterrit, selon le terme consacré en langage maritime, à Saint-Thomas, la plus connue des trois de l'archipel des îles Vierges américaines. Les bateaux de croisière et les yachts font escale au port de Charlotte Amalie. Saint-Thomas possède une multitude de plages magnifiques comme celle de Magens Bay. On y pratique notamment la plongée et la pêche en mer.

Ce sublime paradis de Saint-Thomas est le refuge idéal pour qui aime le soleil, le sable et le shopping à petits prix avec les produits locaux ou importés, comme les liqueurs, la porcelaine européenne, le cristal... Les eaux paisibles de l'île sont idéales pour admirer les fonds marins et pratiquer la planche à voile. Pour changer de rythme, on peut découvrir la faune marine ou siroter un daiquiri-banane au Coral World Ocean Park ou encore admirer la vue à Mountain Top, le point culminant de l'île. On peut aussi s'échapper une journée en prenant le ferry pour Saint-John, ou profiter de l'effervescence des boutiques et des sites historiques de la capitale, Charlotte Amalie, dont l'architecture reflète les nombreuses vies passées de l'île : portes bataves, toits en tuiles danoises, ferronneries françaises, patios espagnols...







En route pour les Bahamas...


Le Norwegian Epic reprend la mer pour gagner les Bahamas, ancienne République de corsaires au 18e siècle, devenues aujourd'hui le royaume de la finance, du moins New Providence et Grand Bahama.

On accoste à Nassau, la capitale de New Providence, lieu de passage obligé pour la plupart des touristes qui se rendent aux Bahamas. Dans cette ville active et florissante, on y trouve casinos, banques et boutiques. On peut flâner à pied sur Bay Street ou au Straw Market, parcourir ses rues bordées de villas coloniales à bord d'une calèche, visiter l'exposition sur le Junkanoo à l'embarcadère Prince George, explorer le Fort Fincastle, construit en 1789 et dont la tour s'élève à près de 70 m au-dessus du niveau de l'eau. Elle offre le plus haut point de vue de toute l'île.

Certains prennent un taxi pour gagner en moins de dix minutes Paradise Island et le fameux complexe Altantis et son extraordinaire parc aquatique. N'oublions pas que parmi les 700 îles composant les Bahamas, seulement une trentaine d'entre elles accueillent les visiteurs pour la beauté de leurs fonds marins, qui ont largement contribué à l'image paradisiaque de l'archipel. En milieu d'après-midi, le Norwegian Epic quitte discrètement le port et reprend sa route vers la Floride. Dans 12h, l'aventure s'achèvera là où elle à débutée… à Miami. Et chacun quittera le Norwegian Epic avec d'excellents souvenirs gravés à tout jamais !


Pour en savoir plus


Contacter Norwegian Cruises Lines, site web : www.ncl.com

(Photos : N. Prévost et NCL).

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