Washington DC, symboles et richesse culturelle

le 19/08/2016

Washington DC, capitale des Etats-Unis, regorge de trésors, de monuments, de mémoriaux et musées. Son impressionnante richesse culturelle mérite un voyage. Découverte…



On a tous en tête des images de Washington, la capitale des États-Unis... qui n'a pas déjà vu le Capitole, la Maison Blanche à travers les informations ou les films américains.

Rien ne doit dépasser le Capitol…



Si Washington n'a pas la réputation d'être une ville trépidante comme New-York… cela est entrain de changer, la ville est de plus en plus cosmopolite. On peut s'étonner du paysage et de l'organisation urbaine qui font de Washington une ville à part aux Etats-Unis. En effet, la physionomie de la ville change des autres métropoles américaines. Ici pas de plan en damier mais des rues pavées de fleurs et surtout les hauts buildings sont quasi inexistants. Une loi stipule que rien ne doit dépasser le Capitol !

Un peu d’histoire…


Née en 1783, à la fin de la guerre d'Indépendance, Washington est le fruit d'une volonté de construire une capitale fédérale qui soit neutre, ne favorisant ni son propre État ni sa région. D’ailleurs, la ville n’a pas de représentant au Congrès.

La capitale occupe une place centrale dans le pays en prélevant une portion de territoire à deux États, un État du Nord et un État du Sud. Le Maryland et à la Virginie se sont vues amputés de 260 km² au profit d'une nouvelle entité, le fameux District de Columbia (DC). Voila pourquoi les anglophones, -pour ne pas confondre avec l'Etat de Washington situé au nord-ouest du pays- , appellent la capitale "Washington DC".



Pierre l'Enfant -ingénieur d'origine française- ayant combattu aux côtés George Washington élabora le plan de la ville en s’inspirant de ceux de villes européennes pour donner à la nouvelle capitale un certain éclat. En termes d'architecture et d'urbanisme, Washington incarne une certaine grandeur. Les avenues sont larges et bordées d'arbres, les monuments et édifices administratifs sont plutôt grandioses.

Place aux symboles…


A proximité de la Maison Blanche, d'immenses espaces verts accueillent des matches de baseball amateurs… surveillés par les forces de l'ordre et les services secrets (en charge de la protection du Président des Etats-Unis). On assiste à un ballet régulier d’hélicoptères auquel on s’habitue bien vite.

Ici, les symboles sont forts et ne manquent pas ! Le Washington Monument, le Pentagone ou la Bibliothèque du Congrès illustrent parfaitement les véritables allées du pouvoir mondial et symbole de la nation la plus riche et la plus puissante au monde.



Dans la perspective du célèbre Capitol, on observe l'obélisque du Washington Monument, le National World War II Memorial, puis le Lincoln mémorial... des hauts lieux de la nation américaine. Washington regroupe également un grand nombre de musées incroyables (et gratuits). On peut citer, le National Museum of Natural History, le National Museum of the American Indian ou le National Air and Space Museum.

Lors de votre séjour, ne manquez pas de visiter le quartier historique de Georgetown pour ses anciennes maisons coloniales et la petite ville historique d’Alexandria -située en Virginie- que l’on rejoint facilement par le métro en moins de 30 minutes.

Washington est une capitale très active sur la scène internationale pour ses restaurants gastronomiques ou branchés, ses clubs et boutiques qui apparaissent et disparaissent au gré des modes. Pas de doute, Washington rayonne sur le plan culturel et les différentes attractions attirent chaque année plusieurs millions de visiteurs.

Notre carnet d’adresses



Hôtel Aka White House



Situé à seulement 5 minutes à pied de la Maison Blanche, l'Aka White House est lieu de séjour idéal pour partir à la découverte des instituts culturels et historiques comme la Banque mondiale, le Département du Trésor et le musée Corcoran Gallery of Art. Les luxueuses chambres (des suites en réalité) comprennent une cuisine entièrement équipée, une salle de bain en marbre et tout l’équipement moderne que l’on peut attendre. Adresse : 1710 H Street NW Washington, DC 20006, tél. 202.904.2500. Site web : www.stayaka.com


Newseum Musée de la presse



Le Newseum est un superbe endroit dédié à la liberté d’expression et à l’histoire du journalisme. Au fil de la visite du Newseum, découvrez le traitement de l’information par les médias lors des moments clés de notre histoire, tels que le mouvement pour les droits civiques dans les années 60, la chute du mur de Berlin, les enquêtes criminelles du FBI, mais aussi comment l’arrivée d’internet a impacté les médias. Des salles interactives sont également disponibles pour s’improviser journaliste TV avec la « NBC interactive newsroom ».

Cet institut est donc à la fois un musée et une mine d’or pour tous les curieux, les journalistes en devenir et les passionnés d’histoire. Adresse : 555 Pennsylvania Ave. NW Washington, DC 20001. Site web : www.newseum.org


International Spy Museum



Seul musée de ce genre au monde, le Spy Museum retrace l'histoire de l'espionnage. On y présente la vie de quelques femmes espionnes, l'évolution de l'espionnage, les machines pour brouiller les messages dont la machine allemande Enigma ; les gadgets- armes... A voir, également, une réplique de l'Aston Martin de 007 dans Goldfinger (1964). Un musée ludique qui enchante le jeune public. Adresse : 800 F Street, NW Washington, DC 20004, tél. 202.393.7798. Site web : www.spymuseum.org


Restaurant Oval Room



Situé près de Farragut Square en face de la Maison Blanche, cet élégant restaurant est populaire auprès des politiciens, des journalistes et des lobbyistes. Le Chef John Melfi et son équipe proposent une cuisine américaine de style contemporaine.

Le Restaurant Oval Room est souvent primé pour son excellence culinaire. Une visite s’impose ! Adresse : 800 Connecticut Ave NW, Washington, DC 20006, Etats-Unis, tél. +1 202-463-8700. Site web : www.ovalroom.com

Restaurant Equinox



Ouvert depuis 1999 par le réputé Chef Todd Gray, le Restaurant Equinox concocte des mets délicieux de saison. Les plats sont élaborés à partir de produits issus de l'agriculture et de la pêche durable. Le chef réinterprète des grands classiques de la cuisine américaine. Goûtez au foie gras, à l'entrecôte à l'échalote ou aux poissons très bien préparés. Excellente cuisine. Barack Obama fréquente régulièrement cette table avec son épouse. Adresse : 818 Connecticut Ave NW, Washington, DC 20006, Etats-Unis, tél. +1 202-331-8118. Site web : www.equinoxrestaurant.com

Restaurant Juniper



Ce restaurant urbain tendance offre un cadre unique. Le Juniper sert des plats américains réconfortants avec un zeste de modernité. Le chef utilise des ingrédients frais et cultivés localement. Prenez place dans la salle intérieure ou dans le paisible salon de la cour intérieure au décor botanique. Excellente cuisine. Adresse : 2401 M St NW, Washington, DC 20037, Etats-Unis, tél. +1 202-457-5020. Site web : www.fairmont.fr et www.juniperdc.com

Restaurant Notti Bianche



Le restaurant Notti Bianche, au cadre intime, est situé au cœur du centre historique de Foggy Bottom. On y sert de délicieux plats aux accents italiens authentiques. Ambiance chaleureuse, romantique et accueillante. Adresse : George Washington University Inn, 824 New Hampshire Ave, Washington, DC 20037, Etats-Unis, tél. +1 202-298-8085. Site web : www.nottibianche.com

Restaurant Blue Duke Tavern
 


Le Blue Duke Tavern, installé au sein du Park Hyatt Washington, c’est une salle avec une belle hauteur sous plafond, du mobilier haut de gamme en bois blond, des tables bien isolées les unes des autres, une lumière plutôt tamisée. Dans cette ambiance cosy on regarde le chef travailler au sein d’une cuisine ouverte.  Découvrez la carte variée. On y sert des huitres, de très bonnes viandes comme le Roasted Bison Hanger steack, ou le wood Oven fired Wagyu beef. Cuisine excellente et service attentif. Adresse : 1201 24th Street Washington 20037 NW, tél. + 202 789 1234. Site web : www.blueducktavern.com


Pratique :


Formalités : passeport en cours de validité, pour un séjour de moins de 3 mois. Pas de visa nécessaire.

Devise : 1 USD = 0.95 Euros environ,

Décalage horaire : moins 6 heures par rapport à la France,

Electricité : 110 volts, prévoir un adaptateur pour recharger vos appareils photos, mobiles…

Saison estivale : de mi-juin à mi septembre,

Pour en savoir plus :


Accès : la compagnie low cost islandaise Wow air propose un vol vers Baltimore (aéroport situé à moins de 70 km de Washington) au départ de Paris, via Reykjavik. Site web : www.wowair.fr

Office de tourisme : consulter le site web : www.capitalregionusa.org

Voyagiste : Equinoxiales propose plusieurs itinéraires au volant assez complets sur la Region Capitale, par exemple : Washington DC et la région de la Capitale, 13 jours/11 nuits à partir de 1985 € /personne , vol inclus.

http://www.equinoxiales.fr/liste-voyages-etats-unis-est/autotours-et-itineraires/v/Washington-Capital-Region.html

Et des séjours plus courts comme des Citybreaks : Washington et Baltimore avec trajet intervilles en train. Equinoxiales, le voyage sur mesure, tél. + 33 (0)1 77 48 81 00. Site web : www.equinoxiales.fr

(Photos : E. Scotto et Destination DC).

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